à Monsieur, puis Monsieur X sur les lettres du XIXème siècle et avant, un usage "élégant" qui interpelle.

Sur les lettres du XIXème siècle et avant, il est curieux de voir deux fois le mot "Monsieur" dans l'adresse. Exemple sur cette lettre datée de 1722.

En fait, il s'agirait d'un usage qui n'a rien de postal mais qui est plutôt un "usage élégant". J'ai trouvé cette information dans le dictionnaire de l'Académie Française : 

"L'usage élégant, dans la correspondance manuscrite, était de libeller l'adresse d'une lettre : A Monsieur, Monsieur Untel. On rencontre aussi : A Monsieur le Professeur, Monsieur Untel."

Lettre d'Hesdin datée de 1789 peu avant la révolution...

Après la révolution et pendant une bonne dizaine d'année, le double "Monsieur" fut remplacé par un simple "Citoyen".

L'usage élégant existait aussi pour les destinataires féminins "mademoiselle" et "madame".
Le pluriel était employé aussi quand la lettre était adressée à des messieurs.

L'usage "élégant" a commencé à se perdre dès la moitié du XIXème siècle.

Un exemple de cet usage après l'arrivée du timbre sur une lettre de 1851.



 

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